Alaa on the German job centre

Alaa Muhrez talks about her experiences in searching a job in Berlin.

© Alaa Muhrez
Alaa Muhrez © Minor Kontor.

Ich habe zuerst an der Hartnackschule Deutsch gelernt, dann habe ich mich an der Humboldt-Universität als Gasthörerin angemeldet, auch um Deutsch zu lernen. Dort habe ich C1 gemacht. Dann habe ich ein Praktikum im Controlling-Bereich gemacht, wo ich sehr viel gelernt habe, und dann eine Stelle im Steuerbüro gefunden. Die Stellen habe ich allein gefunden, über Facebook.

Wir hatten eine Beratung bei einem Jobcenter Mitarbeiter. Jeder Mitarbeiter beim Jobcenter wollte unsere Zukunft malen, ohne unsere Entscheidung. Er glaubte, dass er alles weiß, und dass wir Flüchtlinge sind, die gar nichts wissen. Ich sagte, dass ich einen Kurs in der Buchhaltung machen möchte, weil ich meinen Bereich kannte, aber er sagte: ‚Nein, du sollst eine Maßnahme machen.‘ Jede Maßnahme dauert sechs Monate, mit Word und Excel. Wenn ich Word und Excel und alle Windows-Programme kenne, wieso soll ich dann warten? Die Lehrer zeigten mir: ‚Hier kannst du das Fenster schließen.‘ Ich war nicht da, aber meine Freundin erzählte mir, dass sie nur spazieren ging, damit die Zeit schneller rumging. Ich habe in Syrien an der Universität studiert. Ich bekam dann ein Stipendium der DAAD für einen C1-Deutschkurs, obwohl das Jobcenter mir sagte, dass wir arbeiten sollen, nicht studieren. Aber ich wollte studieren. Ich möchte gerne ein Duales Studium machen, arbeiten und studieren zugleich.

Ich habe ein sehr schlechtes Gefühl beim Jobcenter. […] Es ist wirklich ein schwieriges Gefühl, wenn man auf wenig Geld von jemand anderem angewiesen ist. Ich glaube, dass es auch für Deutsche unangenehm ist. Wenn man ins Jobcenter geht, denken die Leute, dass man gar nicht arbeiten will. Aber für uns als Flüchtlinge waren das nur Schritte. Deswegen hat mein Mann sofort Arbeit gesucht in einer Bäckerei oder irgendwo, damit er nicht vom Jobcenter abhängig ist. Die erste Mitarbeiterin war ganz nett, aber der zweite wollte uns nur Stress machen. Ich habe mehrere Sachen gesucht, damit ich mich entwickeln kann und eine bessere Arbeit finden kann, aber er sagte nur: ‚Diese Arbeit ist gut, das reicht.‘ Aber im Steuerbüro gibt es keine Entwicklung. Und ich finde, in meinem Alter brauche ich neue Erfahrungen. Bei der Telekom war das toll, jede Minute gab es neue Informationen. Im Steuerbüro kann man nicht den Kopf heben, weil man die ganze Zeit arbeiten muss, aber es gibt keinen Teamgeist. In Syrien und Ägypten habe ich auch als Buchhalterin gearbeitet, aber es war ein bisschen interessanter als in Deutschland. In Deutschland war es trockenere Arbeit.

Das hängt aber glaube ich auch von mir ab. Ich war aktiver. Mit der Fluchterfahrung ist ein bisschen meiner Persönlichkeit verlorengegangen. Alles ist normal für mich, nichts ist glücklich oder so.

Und es hängt auch vom Wetter ab: In Syrien und Ägypten scheint immer die Sonne, und hier ist es kalt und dunkel, wenn man morgens früh zur Arbeit geht.

I first learned German at the Hartnackschule, then I enrolled at the Humboldt-University as a guest student and to learn German. There I did C1. Then I did an internship in the controlling department, where I learned a lot, and then I found a job as a tax consultant. I found the positions on my own, via Facebook.

We had a consultation with a job centre employee. Every job centre employee wanted to paint our future without our decision. He believed that he knew everything and that we were refugees who knew nothing. I said that I wanted to take a course in accounting because I knew my area, but he said: ‘No, you should take a measure. Each measure takes six months, for learning how to use Word and Excel. If I know Word and Excel and all the Windows programs, why should I wait? The teachers showed me: ‘You can close the window here.’ I wasn’t there, but my friend told me that she always went for a walk to make the time go faster. I studied at the university in Syria. Then I got a DAAD scholarship for a C1 German course, although the Job Center told me that we should work, not study. But I wanted to study. I would like to do a dual study, work and study at the same time.

I have a very bad feeling about the Job Center. […]. It is really a bad feeling when you depend on little money from someone else. I think that it is also unpleasant for Germans. When you go to the job centre, people think that you don’t want to work at all. But for us as refugees, these were only steps. That’s why my husband immediately looked for work in a bakery or somewhere else so that he wouldn’t depend on the job centre. The first employee was quite nice, but the second one just wanted to cause us stress. I was looking for several things so that I could develop and find a better job, but he just said: ‘This job is good, that’s enough’. But with tax consultants there is no development. And I think at my age I need new experiences. That was great at Telekom, there was new information every minute. But with tax consultants you can’t raise your head because you have to work all the time, but there’s no team spirit. I also worked as an accountant in Syria and Egypt, but it was a bit more interesting than in Germany. In Germany it was drier work.

But I think that also depends on me. I was more active. With the experience of flight, a bit of my personality got lost. Everything is normal for me, nothing is happy or something.

And it also depends on the weather: In Syria and Egypt the sun always shines, and here it is cold and dark when you go to work early in the morning.

In the wake of the war in Syria, Alaa Muhrez and her husband fled to Egypt after 2013. After Abdel Fatah El-Sisi came into power by a coup d’état, the problems for refugees increased there. It became more and more difficult to find work, so Alaa and her husband decided to go to Germany. From Egypt to Italy she and her husband went by a small boat with 400 other people on it. They changed the boat several times. “If you got up, you couldn’t sit down again,” explains Alaa, that’s how crowded it was. After the dangerous journey, they arrived in Catania, Sicily. There their personal details were recorded. They knew that it could be difficult to apply for a residence permit in Italy to continue their journey, so they did not wait for their papers to be received.

They arrived in Austria by plane and from there to Munich. From Munich they were brought to Leipzig, and they were assigned an apartment in a nearby village. Alaa reports several incidents of discrimination she had to experience there. After more than a year, they came to Berlin, where after some time they found an apartment and work.

Alaa tells of her discomfort in contact with the job centre, which wanted to get her a job as quickly as possible and denied her further training even though she wanted to develop professionally. She says that working in Germany is more difficult for her than in Syria, and adds: “But I think that depends on me. I was more active. With the experience of flight, a little bit of my personality got lost. Everything is normal for me, nothing is happy or something.”

The interview with Alaa Muhrez was conducted by We Refugees Archive in Berlin on June 30, 2020.

Translation from German into English © Minor Kontor.