İsa Artar’s perspective on Berlin, German politics and history

Because of his political and journalistic activities, İsa Artar came under state pressure and police observation in Turkey. Before he was sentenced to a custodial sentence, he managed to flee to Germany in December 2016. In this interview excerpt he tells how his view of Berlin and his life in the city has changed since then, where he feels particularly comfortable and which aspects of German history and politics interest him most.

İsa Artar, private photo.

In Berlin habe ich gelernt, was man hier so macht: In den Club gehen, Nachtleben und so weiter. Das habe ich in Istanbul nicht so viel gemacht. Bevor ich hergekommen bin, hatte ich immer mehr historische Dinge im Kopf, also DDR, West-Berlin, Ost-Berlin, Mauer … Ich wollte solche Sachen immer lernen. Ich habe mich immer darüber informiert.

Viele Touristen kommen hierher für die Club-Kultur und so weiter. Aber das hatte ich am Anfang gar nicht im Kopf. Aber das hat sich seit einem, anderthalb Jahren geändert. Jetzt gehe ich auch mal feiern.

Als ich nach Berlin kam, habe ich auch wenig türkische Sachen gemacht und türkisches Essen gegessen und so weiter. Ich wollte immer die anderen Sachen ausprobieren […] Aber mittlerweile fühle ich mich wohl, wenn ich zum Beispiel in Kreuzberg bin und da mit Freunden rumhänge, im Park oder in einem Laden, der jeden Tag frischen Tee macht, wie in der Türkei. […] Ich fühle mich da wohl, aber ich bin zu faul, da täglich hinzufahren. […] Aber die meisten meiner Freunde wohnen da und nicht hier [in Moabit]. […]

Und dann war ich mal mit meiner Ex-Freundin und ihrer Familie in der “Linie 1” vom Gripstheater. Da konnte ich noch kein Deutsch, habe aber die englischen Obertitel gelesen. Das fand ich sehr gut. Ich habe mich immer für diese Berliner Kultur interessiert. […] Also auch, zum Beispiel die Toten Hosen. Bei denen war ich zwei Mal beim Konzert.

Aber das ist auch komisch, weil außer mir interessiert das niemanden. Meine Freunde zum Beispiel interessieren sich nicht dafür. Erst in den letzten Jahren ein bisschen. […]

Ich wollte auch mal in ein deutsches Theater, war zwei, drei Mal im Gorki-Theater. Ich wollte immer sowas sehen. Damals habe ich das mit meiner Ex-Freundin gemacht und danach habe ich Leute organisiert. […]

An der Stadt-Geschichte hat mich besonders die DDR interessiert. Darüber wusste ich vorher nichts, aber habe das dann hier gelernt, über die Stasi und so weiter. Die Familie meiner damaligen Freundin kam auch aus Ostdeutschland. […] Diese Geschichte der DDR, der getrennte Staat, die 40 Jahre andere Kultur, was sie da unternommen haben, das hat mich interessiert. Auch der Baustil, weil ich Kunstgeschichte studiert habe. Und auch alles, was sie im Sozialismus schlecht gemacht haben, also was Stasi, Mauer, Propaganda und Bürokratie auch bringen können […]

Es war für mich immer wichtig, mich gut mit der deutschen Geschichte und Politik auszukennen, also auch die ganzen Parteien und so weiter. Das freut mich auch, weil es in der Türkei für mich sehr wichtig war, und ich wollte das auch hier fortsetzen.

Am Anfang habe ich immer die deutsche Politik mit der türkischen Politik verglichen. Und da ist die deutsche natürlich besser. Aber es ist nicht alles perfekt. Manchmal machen mir die neoliberalen Konflikte Angst, die zum Beispiel CDU und FDP schüren, zum Beispiel was Mieten angeht. Beide Parteien wollen den Mietendeckel stoppen. 11“Mietendeckel” ist die umgangssprachliche Bezeichnung für das umstrittene Gesetz zur Mietenbegrenzung im Wohnungswesen in Berlin (MietenWoG Bln), das am 23. Februar 2020 in Kraft getreten ist. Das finde ich schlecht. Investoren sind mir nicht wichtig, wichtig sind die Leute, die hier leben. Oder wenn sie gegen den Plan des Bürgermeisters sprechen, ein günstiges Jahresticket für die BVG einzuführen, 22Die BVG ist die Berliner Verkehrsgesellschaft für öffentliche Verkehrsmittel in der Stadt. dann sieht man doch, für wen diese Parteien sind. […] Rot-Rot-Grün 33Bezeichnung für eine Koalitionen aus den eher linken und grünen Parteien SPD, Die Linke und Bündnis 90/Die Grünen. Seit 2016 stellt diese Koalition die Landesregierung in Berlin. finde ich gut. Aber bei diesen Umweltsachen muss die soziale Gerechtigkeit mitgerechnet werden. Nicht jeder kann sich Bioprodukte leisten. […] Man muss die bezahlbar machen.

    Footnotes

  • 1“Mietendeckel” ist die umgangssprachliche Bezeichnung für das umstrittene Gesetz zur Mietenbegrenzung im Wohnungswesen in Berlin (MietenWoG Bln), das am 23. Februar 2020 in Kraft getreten ist.
  • 2Die BVG ist die Berliner Verkehrsgesellschaft für öffentliche Verkehrsmittel in der Stadt.
  • 3Bezeichnung für eine Koalitionen aus den eher linken und grünen Parteien SPD, Die Linke und Bündnis 90/Die Grünen. Seit 2016 stellt diese Koalition die Landesregierung in Berlin.

In Berlin I learned what is going down here: going to the club, nightlife and so on. I didn’t do that much in Istanbul. Before I came here, I had more historical things in my head, like GDR, West Berlin, East Berlin, the Wall … I always wanted to learn such things. I have always kept myself informed.

Many tourists come here for the club culture and so on. But I didn’t have that in mind at the beginning. But that has changed since one, one and a half years ago. Now I also go out and party.

When I came to Berlin, I didn’t do much Turkish stuff and I didn’t eat Turkish food and so on. I always wanted to try the other things […] But now I feel at home when I’m in Kreuzberg and hang out with friends, in the park or in a store that makes fresh tea every day, like in Turkey. […] I feel good there, but I’m too lazy to go there every day. […] But most of my friends live there and not here [in Moabit]. […]

Also, I once went to “Linie 1” at Gripstheater with my ex-girlfriend and her family. I didn’t know German at that time, but I read the English headlines. I liked that very much. I have always been interested in this Berlin culture. […] And also, for example, the Toten Hosen. I went to their concert twice.

But that’s also funny, because no one else is interested in it. My friends, for example, are not interested in it. Only in the last few years a bit. […]

I also wanted to go to a German theater once, I went to the Gorki Theater two or three times. I always wanted to see something like that. Back then I did it with my ex-girlfriend and after that I organized people. […]

I was particularly interested in the history of the city in the GDR. I didn’t know anything about it before, but I learned about it here, about the Stasi and so on. The family of my ex-girlfriend also came from East Germany. This history of the GDR, the separate state, the 40 years of different culture, what they did there, that interested me. Also the architectural style, because I studied art history. And also everything that they messed up under socialism, in other words, whatever the Stasi, the Wall, propaganda and bureaucracy could bring […]

It has always been important to me to have a good knowledge of German history and politics, including all the parties and so on. I’m also pleased about that because it was very important for me in Turkey, and I wanted to continue this here as well.

In the beginning I always compared German politics with Turkish politics. Here, the German one is of course better. But not everything is perfect. Sometimes the neo-liberal conflicts that for example CDU and FDP have, frighten me, concerning rents, for instance. Both parties want to stop the rental cap. 11“Rental cap” is the common name for the highly controversial Act Limiting Housing Rents in Berlin (MietenWoG Bln), which came into effect in Berlin on 23 Februray 2020. I think that’s bad. Investors are not important to me, the people who live here are important. Or if they speak against the mayor’s plan to introduce a cheap annual ticket for the BVG, 22The Berlin pubic transport company. then you can see who these parties make politics for. […] I like red-red-green. 33A coalition between the left-wing and green partys SPD, Die Linke, and Bündnis 90/Die Grünen. Since 2016 the governing coalition in Berlin. But social justice must be taken into account in these environmental issues. Not everyone can afford organic products. […] You have to make them affordable.

    Footnotes

  • 1“Rental cap” is the common name for the highly controversial Act Limiting Housing Rents in Berlin (MietenWoG Bln), which came into effect in Berlin on 23 Februray 2020.
  • 2The Berlin pubic transport company.
  • 3A coalition between the left-wing and green partys SPD, Die Linke, and Bündnis 90/Die Grünen. Since 2016 the governing coalition in Berlin.

After being politically active in school and university, İsa Artar became involved in the Gezi protest movement in 2013. 112013 a broad protest movement against the government of Recep Tayyip Erdoğan began in Gezi Park at Taksim Square in Istanbul. The demonstrations, which were originally directed against a planned construction project, developed into a diverse and strong civil society movement, which also received a lot of international support and spread beyond Istanbul. The police took violent action against the demonstrations, even resulting in some people being killed. Afterwards, while studying art history, he became editor-in-chief of the independent and critical news portal “Siyasi Haber.” After the failed military coup against Recep Tayyip Erdoğan in July 2016, there were mass dismissals in the military and public service in Turkey. The state persecution of opposition members and government critics, especially journalists, has increased sharply since then. İsa Artar also came under the scrutiny of the authorities. However, before an arrest warrant was issued against him, he managed to escape to Germany in December 2016. In the meantime he has been granted asylum, is studying journalism and communication sciences and writes for the Tagesspiegel, among others.

In this excerpt from an interview that We Refugees Archive conducted with İsa Artar in July 2020, he talks about how his view of Berlin and his life in the city has changed since his arrival and where he feels particularly comfortable. He tells how important it was always for him to learn about German history, politics and culture, how he learned about the GDR, how he went to “Linie 1,” a classic play from the Gripstheater and to concerts of the Tote Hosen, and what he thinks about German daily politics, the Berlin rent cap 22“Rental cap” is the common name for the highly controversial Act Limiting Housing Rents in Berlin (MietenWoG Bln), which came into effect in Berlin on 23 Februray 2020. and organic food.

    Footnotes

  • 12013 a broad protest movement against the government of Recep Tayyip Erdoğan began in Gezi Park at Taksim Square in Istanbul. The demonstrations, which were originally directed against a planned construction project, developed into a diverse and strong civil society movement, which also received a lot of international support and spread beyond Istanbul. The police took violent action against the demonstrations, even resulting in some people being killed.
  • 2“Rental cap” is the common name for the highly controversial Act Limiting Housing Rents in Berlin (MietenWoG Bln), which came into effect in Berlin on 23 Februray 2020.

This is an excerpt from an interview that We Refugees Archive conducted with İsa Artar in July 2020.

English Translation © We Refugees Archive.

Search Help